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Malattie sessualmente trasmissibili (MST)

Pubblicato il 29/09/2017 - Aggiornato il 15/11/2021

Queste informazioni non sostituiscono in alcun modo il colloquio con il tuo medico di fiducia.

Le malattie che si trasmettono per via sessuale, possono avere conseguenze anche gravi nel tempo, come sterilità, tumori e maggiore vulnerabilità rispetto al virus dell'HIV. Un motivo in più per curare la propria salute sessuale

Dott.ssa Sara Saino

Staff Servizio Ginecologia e Ostetricia

Che cosa sono le MST

Una malattia trasmissibile sessualmente è una malattia infettiva che si trasmette principalmente per contagio diretto in occasione di attività sessuali, inclusi i rapporti orali e anali.

Le più comuni sono:

Numerose malattie trasmissibili sessualmente possono avere conseguenze gravi nel tempo, come sterilità o tumori. Se le malattie trasmissibili sessualmente sono diagnosticate in tempo i danni possono essere contenuti.
Se non vengono riconosciute e curate tempestivamente possono condizionare la serenità della vita quotidiana, causando sofferenze psicologiche e senso di vergogna.

Inoltre, la presenza di una malattia trasmissibile sessualmente rende l’organismo più vulnerabile alla penetrazione del virus HIV (il virus che provoca l’AIDS).

Sintomi e cause

La maggior parte delle malattie trasmissibili sessualmente inizialmente non presenta sintomi e ciò si traduce con un maggior rischio di trasmetterle ad altre persone. Dopo il contagio, in un tempo variabile chiamato “periodo di incubazione”, si possono sviluppare sintomi o segni visibili sul corpo.

Generalmente si manifestano nella zona genitale ma, a seconda del tipo di malattia e del tipo di sesso praticato, questi sintomi possono comparire nella bocca, nell’ano o sulla pelle o in modo generalizzato. I sintomi possono essere leggeri e spesso sono completamente assenti - ma possono comparire dopo molto tempo, anche a distanza di anni.

La variabilità del tempo d’incubazione dipende prima di tutto dalle caratteristiche del microrganismo (da quanto è “aggressivo”); in secondo luogo dalla resistenza naturale del nostro corpo.

    Le cause:

    • virus (come nel caso di HIV, epatiti, condilomi, herpes genitale, HPV);
    • batteri (clamidia, gonorrea, sifilide);
    • protozoi (tricomoniasi);
    • parassiti (piattole, scabbia).

    Come si trasmettono?

    Il contagio per via sessuale avviene quando i microrganismi vengono portati all’interno del corpo attraverso lo sperma o le secrezioni vaginali o il sangue. Oppure il contagio avviene attraverso il contatto diretto pelle contro pelle o con il contatto tra le mucose che rivestono le parti intime, la bocca o l’ano.

    Alcune malattie trasmissibili sessualmente possono essere trasmesse al feto durante la gravidanza o al neonato attraverso il latte materno.

    Le situazioni e le caratteristiche che aumentano il rischio di contrarre una malattia trasmissibile sessualmente sono :

    • l’età al di sotto dei 25 anni, in particolare per le ragazze;
    • l’aver avuto il primo rapporto sessuale prima dei 17 anni;
    • il numero dei partner sessuali avuti nella vita;
    • avere un partner che ha o ha avuto una malattia sessualmente trasmissibile;
    • l’uso di droghe e alcol;
    • la violenza sessuale.

    Prevenzione, diagnosi, cura

    Per prevenire le malattie sessualmente trasmesse è fondamentale l’utilizzo corretto del preservativo, poiché il contagio avviene principalmente attraverso il liquido seminale.

    Per quanto riguarda l’HPV il rischio di trasmissione non è completamente eliminato anche utilizzando correttamente il preservativo dal momento che il virus può trovarsi anche sulla cute dell’area genitale e nei peli pubici. Risulta chiaro, pertanto, quanto sia importante prevenire il contagio attraverso il vaccino anti- HPV associato a regolari controlli con HPV test e Pap Test. Attualmente il vaccino anti-HPV è raccomandato agli adolescenti di entrambi i sessi.

    È inoltre possibile vaccinarsi contro Epatite A ed Epatite B.

    Se c’è il dubbio di avere contratto un’infezione dopo un rapport sessuale bisogna rivolgersi subito al medico di fiducia, al proprio ginecologo, al dermatologo o all’urologo. Durante un accurato esame possono essere prescritti esami ematici, analisi dell’urina ed esami di campioni di fluidi biologici come tamponi vaginali e cervicali, oltre all'esecuzione regolare del Pap Test.

    In caso di infezione, è necessario avvertire il proprio/propri partner e mettere in atto tutte le precauzioni per evitare ulteriori contagi. 

    Se trattate subito e in modo corretto, le malattie sessualmente trasmissibili sono nella maggior parte dei casi guaribili. Se trascurate possono provocare gravi danni. Alcune malattie, come l’infezione da HIV, non sono curabili definitivamente, ma le attuali cure sono efficaci nel ridurne la mortalità.

    La scelta della terapia dipende dal tipo di infezione contratta. Nel caso di infezioni trasmesse da batteri e protozoi verranno prescritte terapie antibiotiche, nel caso di infezioni virali la prescrizione sarà di farmaci antivirali o trattamenti chirurgici locali come nel caso dell’HPV.


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