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Mio figlio non mangia abbastanza?

Pubblicato il 20/03/2017 - Aggiornato il 06/02/2020

Dott.ssa Nicoletta Polli

Responsabile Centro Disturbi del Comportamento Alimentare (DCA) - U.O. Endocrinologia e Malattie del Metabolismo - San Luca - Auxologico San Luca

Se vi sembra che vostro figlio non mangi abbastanza o fatichi a prendere peso, non vi allarmate. Spesso ci sono spiegazioni valide che non hanno a che vedere con disturbi dell’alimentazione.

SE IL BAMBINO È MAGRO?

La magrezza può ad esempio dipendere dalla costituzione del bambino. Alcuni mangiano poco, ma questo gli basta per crescere correttamente. Altre volte il calo dell’appetito può dipendere da periodi di stress, quindi transitori, nei quali i bambini esprimono il loro disagio mangiando meno del solito e passato questo momento riprendono ad alimentarsi regolarmente.

Certi bambini sono invece, semplicemente, selettivi: sembra che si nutrano poco perché assumono solo determinati cibi. In questo caso, è presente il rischio che la dieta non sia sufficientemente varia, ma non va cambiata per non correre il rischio che il bambino smetta di mangiare a sufficienza.
Bisogna invece stuzzicarlo con piccole e nuove proposte, per educarlo ad apprezzare sapori nuovi.

Ci sono anche bambini che mangiano volentieri in compagnia, per esempio a scuola. Altri fanno merende troppo sostanziose e tornano a casa già sazi o quasi: questo può dare ai genitori l’impressione che il bambino non mangi abbastanza.

MA COME FARE PER ACCERTARSI CHE IL FABBISOGNO SIA ADEGUATO?

Se il bambino cresce d'altezza regolarmente, svolge senza fatica le attività quotidiane, pratica sport e si relaziona senza difficoltà con gli amici, non c'è motivo di intervenire né forzandolo né tantomeno costringendolo a mangiare controvoglia.

COME POSSO INSEGNARE A MIO FIGLIO A MANGIARE NEL MODO GIUSTO?

Quella alimentare fa a tutti gli effetti parte dell’educazione di un bambino, e il segreto è lavorare sulle abitudini: il momento del pasto deve essere un momento piacevole per il bambino e se possibile conviviale.
Eventuali tensioni e ansie legate proprio al fatto che il bambino mangia poco hanno l’effetto opposto a quello desiderato, e perciò devono essere eliminate. I piatti dovrebbero essere invitanti, con ingredienti a lui graditi.
Se il bambino mangia volentieri in compagnia, perché non provare a invitare con regolarità qualche amico?

QUANDO NON MANGIARE DIVENTA UNA PATOLOGIA

Sono sempre più frequenti i Disturbi del Comportamento Alimentare anche prima dell'adolescenza.
Bisogna quindi stare molto attenti ai cambiamenti e cogliere i segnali, in particolare:

  • se il proprio figlio comincia ad eliminare alcuni cibi che prima mangiava regolarmente;
  • se evita situazioni di convivialità a tavola;
  • se mangia in modo eccessivamente lento;
  • se fa commenti negativi sul suo aspetto fisico.

Si può trattare di una fase, ma se questi comportamenti durano nel tempo è bene parlarne con il pediatra ed eventualmente con uno psicologo esperto di disturbi alimentari.

IL CENTRO PER I DISTURBI DEL COMPORTAMENTO ALIMENTARE

Il Centro per i Disturbi del Comportamento Alimentare di Auxologico è specializzato nel trattamento di disturbi alimentari come anoressia, bulimia, disturbo da alimentazione incontrollata (binge eating) e altri DCA, malattie che riguardano il rapporto con il cibo, l’ossessione per il peso e la propria immagine corporea. 

INFORMAZIONI E PRENOTAZIONI


Oltre 60 anni di
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Dal 1958 Auxologico opera nei settori della ricerca biomedica e dell'assistenza sanitaria di alta specializzazione per assicurare ai pazienti le cure più aggiornate ed efficaci.

18 sedi in
Lombardia, Piemonte, Lazio e Romania
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