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Il colon irritabile: quello che devi sapere per vivere meglio

Pubblicato il 07/11/2017 - Aggiornato il 11/11/2021

Queste informazioni non sostituiscono in alcun modo il colloquio con il tuo medico di fiducia.

Colpisce addirittura 1 italiano su 5, in prevalenza donne, e nei casi più gravi può condizionare profondamente la vita quotidiana di chi ne soffre: è il colon irritabile (chiamato  anche colite).

Che cos'è il colon irritabile?

Il colon irritabile è un insieme di sintomi dovuto a un’alterazione della motilità e/o della sensibilità viscerale. Se il disturbo è ricorrente, si parla di sindrome.

Quali sono i sintomi?

Il colon irritabile è accompagnato da sintomi ricorrenti, che migliorano dopo l’evacuazione:

  • gonfiore;
  • meteorismo;
  • dolore all’addome;
  • crampi;
  • stipsi o diarrea (o alternanza di entrambi).

Perché si possa parlare di sindrome del colon irritabile o colite però i sintomi devono presentarsi per almeno tre giorni al mese per circa sei mesi.

Quali sono le cause?

Le cause della colite non si conoscono con precisione, anche se si ritiene che lo stress giochi un ruolo importante.

Come si diagnostica?

In presenza dei sintomi, occorre innanzitutto parlare col proprio medico di base che per una corretta diagnosi potrà prescrivere esami specifici del sangue e delle feci.

È consigliabile che i pazienti che hanno superato i 50 anni si sottopongano a una colonscopia, un esame che attraverso l’introduzione di una sonda consente di esaminare l’intero intestino e prelevarne minuscoli campioni da analizzare.

La gastrite


Qualche trucco per (con)vivere meglio

Poiché le cause della sindrome dell’intestino irritabile non sono ben definite, non c’è una cura che possa dirsi universale. Bisogna piuttosto intervenire sui sintomi, attraverso le abitudini alimentari e gli stili di vita. In alcuni casi, e sempre dietro indicazione dello specialista, si può anche ricorrere a terapie farmacologiche.

  • Fai pace con l'intestino camminando
    L’attività fisica, anche moderata, è fondamentale per la buona salute dell’intestino: una camminata di mezz’ora a passo veloce ogni giorno spesso è sufficiente per provare sollievo.
  • Fai attenzione agli sbalzi termici
    Occorre coprirsi adeguatamente: chi soffre di colite è particolarmente sensibile agli sbalzi di temperatura e al freddo. Anche per questo motivo, il colon irritabile si fa sentire di più in autunno.
  • Assumi farmaci e integratori solo su consiglio medico
    Assumere probiotici può aiutare a tenere sotto controllo l’infiammazione: purtroppo al momento non è possibile dire con essattezza quali probiotici siano più indicati per ogni singolo paziente.
    La somministrazione di farmaci deve invece avvenire solo dietro prescrizione dello specialista in base al quadro clinico del paziente: dagli spasmolitici, che aiutano a regolare l’attività della muscolatura intestinale, agli antidepressivi, che agiscono sulla componente neurologica della patologia.
  • Fai attenzione all'alimentazione
    L’alimentazione influisce  in maniera sostanziale, ma la dieta va adattata alle esigenze e ai sintomi di ciascuno (ad esempio, coloro che soffrono di stipsi e coloro che patiscono invece episodi diarroici seguiranno diete differenti).

FODMAP, la dieta contro il colon irritabile


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