Ictus: sintomi, conseguenze e terapie

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APPROFONDIMENTI

A cura di

Dott.ssa Laura Maria Adelaide Adobbati

Staff U.O. Neurologia e Stroke Unit - Auxologico San Luca

COS’È L’ICTUS O STROKE?

Ictus in latino significa “colpo”. Di fatto si tratta di un evento cerebrovascolare che capita d’improvviso, anche in pieno benessere, in modo inatteso. Nell’80% dei casi si tratta di un’ischemia, ovvero di mancato afflusso di sangue in un’area dell’encefalo che quindi non riceve più ossigeno e nutrimento. Nell’altro 20% dei casi si tratta di emorragia, ovvero la rottura di un vaso sanguigno.

QUALI SONO LE CONSEGUENZE DELL’ICTUS?

L’effetto della lesione cerebrale è molto variabile e dipende dall’area colpita, perché il nostro cervello ha zone diverse che assolvono compiti diversi. Alcuni ictus non sembrano nemmeno creare grossi danni, altre lesioni, anche piccole, colpiscono invece aree molto delicate il cui compito non può essere svolto da altre parti encefaliche.

L’ictus è la 3° causa di morte dopo le patologie cardiovascolari e neoplastiche e la principale causa di invalidità permanente o disabilità nei paesi industrializzati. La mortalità nei primi 30 giorni è del 20%, nel primo anno arriva al 30%. Un anno dopo un ictus cerebrale, un terzo dei soggetti sopravvissuti presenta una totale dipendenza.

QUALI SONO I SINTOMI DELL’ICTUS?

I sintomi più comuni che devono mettere in allerta sono:

  • difficoltà nel parlare correttamente;
  • alterazione della vista, in particolare la perdita di una fetta del campo visivo;
  • deviazione della bocca;
  • deficit di forza o di sensibilità da un lato del corpo;
  • alterazione dell’equilibrio.

COSA FARE IN CASO DI ICTUS O DI SOSPETTO DI ICTUS?

Oggi abbiamo la possibilità di intervenire, ma solo nelle primissime ore dall’esordio dei sintomi,  con trattamenti specifici come la trombolisi o il trattamento endovascolare di rimozione del trombo, nel caso di ictus ischemici.

Per questo è fondamentale che il paziente che si accorge di avere un sintomo suggestivo di ictus o i presenti,  si attivino subito per condurre il paziente in pronto soccorso.

LA STROKE UNIT DI AUXOLOGICO

A Milano, presso l'Ospedale San Luca di Piazzale Brescia 20, è presente il Pronto Soccorso Cardiologico-Neurologico dotato di Stroke Unit, una struttura altamente specializzata gestita da personale dedicato e qualificato CON strumentazione propria per la diagnostica ecografica (neurosonologia, posizionamento di cateteri venosi centrali e periferici, valutazione dei vasi arteriosi epi-aortici).

Da tempo è stato approvato in Italia l’utilizzo di un farmaco, Alteplase, che può sciogliere il coagulo e quindi riaprire l’arteria che si è chiusa. Il trattamento è estremamente efficace soltanto se si riesce ad intervenire entro le 4 ore e mezzo dall'insorgenza dei sintomi e i benefici sono quindi tempo-dipendenti, ovvero maggiori quanto più precoce è il trattamento.

In alcuni casi selezionati alla somministrazione di Alteplase può far seguito un intervento di rivascolarizzazione intra-arterioso per una miglior risoluzione del quadro clinico.

Dopodiché il paziente avrà bisogno di uno stretto monitoraggio per cui verrà ricoverato nel reparto di neurologia d’urgenza e avviato successivamente, qualora fosse necessario, al trattamento riabilitativo che viene iniziato già durante il ricovero nelle prime 24 ore.

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