Coronavirus: chi fuma è più esposto?

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APPROFONDIMENTI

A cura di

Dott.ssa Cecilia Invitti

Responsabile Servizio Lifestyle Medicine

In questi giorni l’Istituto Superiore di Sanità basandosi sui recenti dati relativi ai pazienti infettati da nuovo coronavirus in Cina, ha colto l’occasione per sensibilizzate la popolazione ai danni che determina il fumo.

Abbiamo chiesto alcuni consigli alla Dott.ssa Cecilia Invitti, responsabile del servizio di Lifestyle Medicine di Auxologico.

QUADRO CLINICO PIÙ GRAVE NEI FUMATORI 

Fumare aumenta il rischio di contrarre gravi infezioni respiratorie e quindi non sorprende che il quadro clinico da Covid-19 fosse più grave in più di un terzo dei fumatori cinesi rispetto ai non fumatori con un rischio doppio di aver bisogno della terapia intensiva e della ventilazione meccanica.

“Un terzo in più dei fumatori positivi al Covid-19 presentava all’atto del ricovero una situazione clinica più grave dei non fumatori, e per loro il rischio di aver bisogno di terapia intensiva e ventilazione meccanica è più che doppio" - Roberta Pacifici, direttore del Centro nazionale Dipendenze e Doping dell’Iss

Tutti abbiamo letto che l’infezione da coronavirus sta colpendo più gli uomini delle donne in tutto il mondo ed è possibile che l’essere fumatore favorisca la maggior letalità negli uomini. In Cina infatti il 50% degli uomini fuma rispetto al 3% delle donne, e gli uomini muoiono in proporzione maggiore delle donne.

CORONAVIRUS: DIFFERENZE TRA UOMINI E DONNE

Anche in occasione di altre infezioni virali come la SARS-CoV e la MERS-CoV, è stato osservato che gli uomini ne sono più facilmente colpiti. I motivi non sono del tutto chiari ed è stato ipotizzato che le donne siano più difese dalle infezioni per la capacità degli estrogeni e di geni legati al cromosoma X di modulare la risposta immunitaria all'infezione da virus.

In Italia su dieci contagiati da coronavirus Sars Cov-2, sette sono uomini e tra le persone di 70-79 anni, la letalità è 4 volte superiore negli uomini che nelle donne. In questa fascia di età l’azione protettiva degli estrogeni non è implicata nella miglior reazione delle donne alle infezioni virali ed è possibile che lo stile di vita più sano condotto dalle donne favorisca la maggior capacità reattiva delle donne.

Tra i fattori dello stile di vita spicca l’abitudine al fumo che in Italia è ancora primato degli uomini (7 milioni di uomini fumano contro 4.5 milioni di donne) anche se la tendenza a fumare sta aumentando anche nelle donne che soffrono ormai di patologie polmonari come o perfino di più degli uomini.

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Vale la pena di ricordare alcuni concetti:

NON ESISTE UN "LIVELLO SICURO" DI FUMO

Fumare anche solo una sigaretta al giorno per tutta la vita può causare gli stessi danni di chi fuma di più (tumori a polmone, vescica e pancreas e morte prematura). I fumatori che hanno smesso prima dei 40 anni hanno ridotto del 90% la probabilità di morire prematuramente per malattie legate al fumo e quelli che hanno smesso entro i 45-54 anni l’hanno ridotta di circa due terzi.

NON ESISTE UN PRODOTTO SICURO CHE CONTIENE TABACCO

Oltre alle sigarette, il tabacco è contenuto in sigari, pipe, narghilè (pipe ad acqua), bidis (tabacco in foglia essiccata dall'albero del tendu) e kretek (miscela di tabacco e chiodi di garofano) e prodotti da masticare, fiutare o sciogliere. Il fumo di sigaro contiene più sostanze tossiche del fumo di sigaretta, anche se spesso non viene inalato. Tutti i prodotti a base di tabacco provocano tumori di bocca, esofago, polmone, pancreas e malattie cardiache.

NEL MOMENTO IN CUI SMETTI DI FUMARE SI VERIFICANO CAMBIAMENTI EVIDENTI

DOPO POCHE ORE
Si riducono le concentrazioni nel sangue di monissido di carbonio che riduce la capacità del sangue di  trasportare ossigeno agli organi

DOPO 8 ORE
Frequenza cardiaca e pressione arteriosa tendono ad abbassarsi.

IN 2 GIORNI
Si recuperano il senso del gusto e dell'olfatto.

IL TERZO GIORNO
Migliora la capacità polmonare.

TRA LE 2 E LE 8 SETTIMANE
Pelle e capelli riacquistano un aspetto più sano, la pelle diventa più elastica, le rughe si attenuano. Migliora la respirazione, si stabilizza la pressione arteriosa e la frequenza cardiaca.

IN 3 MESI
La tosse cronica sparisce, e l'aumento di peso inizialmente osservato, se accompagnato da un'alimentazione sana e da un'attività fisica regolare, si stabilizza.

DOPO 5 ANNI
Si riducono il rischio di tumore polmonare e malattie cardiache.

DOPO 15 ANNI
La probabilità di rischio di tumore polmonare si riduce fino ad avvicinarsi a quella di chi non ha mai fumato.

IL TUO FUMO DANNEGGIA CHI TI CIRCONDA, IN PARTICOLARE I BAMBINI PICCOLI

È importante sottolinearlo ancora una volta ora che siamo barrati in casa spesso in compagnia di bambini. I bambini che respirano il tuo fumo si ammalano più facilmente di otiti, bronchiti e polmonite. 

I bambini con allergie o asma stanno peggio se vivono con un fumatore. Respirare il fumo passivo a casa aumenta la probabilità di morire di cancro ai polmoni o malattie cardiache.

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COME SMETTERE DI FUMARE

Smettere di fumare è impegnativo ma puoi farcela e se ci riuscirai acquisterai maggiore fiducia in stesso. Cerca di individuare gli stati d'animo e le situazioni della tua vita quotidiana che ti scatenano il desiderio di fumare ( avere intorno fumatori, bere caffè, godere di un pasto, bere un aperitivo, annoiarsi). Conoscendoli potrai scegliere di evitarli o mantenere la mente occupata in altri pensieri in quelle occasioni.

Ecco alcuni suggerimenti per la gestione della voglia di fumare:

  • Ricordati che se smetti, la voglia di fumare passerà entro circa 2 settimane;
  • Come sostituto del fumo, prova a masticare carote, sottaceti, mele, sedano, gomma da masticare o caramelle senza zucchero: tenere la bocca occupata può fermare il bisogno psicologico di fumare;
  • se il caffè è per te il momento in cui apprezzi di più fumare, tra un sorso di caffè  e l’altro fai dei respiri profondi per inalare l'aroma: inspira profondamente e lentamente mentre conti fino a cinque, quindi espira lentamente, contando di nuovo fino a cinque;
  • se è il pranzo a scatenarti la voglia di fumare, lavati i denti o usa il collutorio subito dopo i pasti.

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